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18 octubre, 2015

El cáncer más antiguo del mundo surgió en un perro hace 11.000 años



Casi todos los cánceres se mantienen individuales dentro de un animal o un humano. Pero un cáncer que sobrevivió al perro se puso de manifiesto mediante la difusión de sus células anormales a otros perros durante el apareamiento. Ahora, los investigadores han llamado de transmisión sexual a este tipo de cáncer canino de la línea más antigua conocida de las células cancerosas, de unos 11.000 años de antigüedad.

Este tipo de cáncer contagioso es extremadamente raro. El Tumor Venéreo Transmisible Canino (CTVT) es uno de las únicas dos enfermedades conocidas en las que las células cancerosas de un animal infectan a otra. Los investigadores comparan el CTVT a una milenaria "forma de vida parasitaria".

"Las células de cáncer en todos los perros de todo el mundo en la actualidad se derivan del perro original", dijo Elizabeth Murchison, investigadora del estudio y genetista del cáncer en el Instituto Wellcome Trust Sanger y de la Universidad de Cambridge, ambas en el Reino Unido.

Al mirar a un determinado tipo de mutación en las células del cáncer de dos perros, un Dingo u perro de campo aborigen de Australia y un Cocker Spaniel Americano en Brasil, Murchison y sus colegas estimaron que este perro era el original. El paciente Cero para la hemorragia, había vivido con un tumor genital ulcerado causante de la enfermedad. Y puesto que las células cancerosas aún contienen material genético del perro original, el equipo fue capaz de extraer unas pocas pistas sobre su identidad.

El perro original era probablemente de un tamaño medio a grande. Se mostró una similitud genética con un Alaskan Malamute o un Husky, y llevó a una combinación de variaciones genéticas asociadas a la domesticación de los perros. Debido a que uno de los dos cromosomas sexuales de los perros habían desaparecido en las células cancerosas, no está claro si este perro era macho o hembra, y los investigadores todavía tienen que determinar en qué parte del mundo vivió.

El otro tipo de cáncer de origen natural difundida por la transferencia de las células cancerosas, es un cáncer facial que aflige a los demonios de Tasmania y que se transmite cuando se muerden unos a otros, y esta enfermedad pone a los animales en riesgo de extinción. Estos tipos de cáncer son extremadamente raros, porque el sistema inmunológico normalmente reconoce y ataca a las células extrañas.

En el ADN (ácido desoxirribonucleico) de las células del cáncer de perro, los investigadores encontraron lo que especulaba Murchison, que es una idea de cómo este cáncer se había establecido en forma temprana desde el principio. Aunque el perro original vivió hace unos 11.000 años, su ADN mostró un nivel de la consanguinidad similar a la de un perro de raza moderna, quizás porque era parte de una población aislada. Es posible que la similitud genética entre los perros que se encontró por primera vez ayudó a las células cancerosas a evitar el reconocimiento por su sistema inmunológico, lo que le permite establecerse, dijo Murchison.

Asimismo, la baja diversidad genética entre los demonios de Tasmania puede haber contribuido a la aparición del cáncer facial contagioso que amenaza a estos animales, dijo Murchison. No se que cánceres similares afectan a los humanos. Sin embargo, algunos cánceres humanos están asociados con la infección por virus u otros patógenos. Por ejemplo, el virus del papiloma humano (VPH) es responsable de 26.000 casos de cáncer al año en los Estados Unidos, según han informado los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades.

Por: Wynne Parry, LiveScience

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