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17 noviembre, 2015

Perros de terapia que conectan con las emociones humanas


Los perros demuestran una notable capacidad para conectar con las emociones humanas moderadas.

Las personas incapacitadas por las fobias a menudo son capaces de enfrentarse con éxito a su ansiedad cuando están acompañadas por un perro de en su ayuda emocional. Los estudiantes universitarios estresados parecen estar ayudados por voluntarios de terapia animales invitados por los departamentos de orientación para llevar a sus perros a la universidad. Del mismo modo, las personas mayores en hogares de ancianos, así como los veteranos heridos o traumatizados en hospitales de VA se benefician de la presencia de perros de terapia capacitados y sus compañeros humanos. Estas interacciones ricamente complejas, algunos de los cuales han sido científicamente documentadas, son el resultado de un comportamiento "ingenioso" y, a menudo instintivo en lugar de la conducta de memoria por parte del perro.

Perros de servicio psiquiátrico (PSD) y animales de apoyo emocional (ESA) prestan asistencia a las personas que presentan entre otras cosas, la depresión severa, trastornos de ansiedad y trastorno de estrés postraumático (TEPT). Alivian o mitigan algunos síntomas con sólo su presencia, una nariz húmeda presionada contra un rostro o acariciar una cabeza peluda es conocida por producir efectos maravillosamente positivos. Además, los perros pueden ser adiestrados de forma explícita para unos comportamientos específicos, como el bloqueo de acciones destructivas de su persona, incluyendo la auto-mutilación.

En la ciudad de Nueva York, la Fundación Good Dog y Pet Partners, tanto 501 (c) (3) organizaciones de caridad, adiestran a los equipos de terapia humana canina. Una vez capacitados, los equipos van a los hospitales, clínicas, centros educativos o de la comunidad en Nueva York, Nueva Jersey, Connecticut y Massachusetts, así como los sitios de desastre en todo el país. Mientras que los perros reciben instrucción básica obediencia, su beneficio esencial es su capacidad para ofrecer confort que produce un resultado positivo.

Otra organización que entrena y proporciona a los equipos mascota-terapia, Angels on a Leash, respalda este arte con la ciencia. Se informa que un estudio realizado por Rebecca Johnson, PhD, RN, de la Universidad de Missouri, Columbia, Centro para el Estudio de Bienestar Animal, mostró que a pocos minutos de acariciar a un perro, una persona experimenta una oleada de hormonas beneficiosas comúnmente asociados con la salud y sentimientos positivos. Estos incluyen la Beta Endorfina, la Prolactina, la Dopamina, la Oxitocina y la Beta Feniletilamina beta. Además, los investigadores informaron de una disminución de Cortisol, la hormona del estrés.

El trabajo de la Sociedad Delta, que se inició en los EE.UU. en la década de 1970 y promueve la terapia asistida de animales en todo el país, fue anticipado por nada menos que el venerable Sigmund Freud, creador de "terapia de conversación", o el psicoanálisis. Según sus biógrafos, Freud fue apegado a Jofi, su mascota Chow, quien al parecer estuvo presente en todas las sesiones de psicoterapia de Freud en los años 1930. Aunque Freud defendía que los terapeutas humanos proporcionan una "pared en blanco" a los pacientes, el papel terapéutico de Jofi era bastante diferente. Freud utiliza el comportamiento de Jofi para ofrecer comentarios e interpretaciones psicodinámicos; los pacientes entenderían y comunicarían de nuevo en la misma manera. Jofi incluso marcó el final de cada sesión de terapia pateando en la puerta cuando había transcurrido el tiempo de la sesión (Walsh 2009).

Sigmund Freud y Jofi
Uno de los pacientes de Freud, el psiquiatra Roy Grinker, a quien Freud analizó en 1932, recordó su tiempo con Freud y Jofi:

En las sesiones de terapia, el perro Chow Chow de Freud, Jofi, se sentaba al lado del sofá. Jofi siempre estaba inquieto, Freud acabaría pronto la sesión, así que Grinker aprendido a traer golosinas para el perro con el fin de poder conseguir su tiempo completo. Freud ofrecía con frecuencia comentarios e interpretaciones a través de su perro. Cuando Jofi se levantaba daba golpes y arañaba la puerta para dejarlo salir, diría Freud, '' Jofi no aprueba lo que estás diciendo. '' Cuando el perro arañaba la puerta de nuevo para entrar, Freud juguetonamente decía, '' Jofi quiere darle otra oportunidad. '' Grinker añadió, '' una vez, cuando yo estaba emocionado con una gran cantidad de vigor, el perro saltó encima de mí, y Freud dijo: "usted lo ve, Jofi es tan emocionada que has sido capaz de descubrir la fuente de su ansiedad! '' '(Walsh 2009).

Freud, que parecía sentir que los perros y otros animales tenían una habilidad especial para juzgar el carácter de una persona, no estaba solo en esta idea. En la década de 1950, el psicólogo Dr. Boris Levinson utilizó su perro Jingles para ayudarle a trabajar con un niño autista que estaba de otra manera que no respondía a la psicoterapia estándar. Dos décadas después, una encuesta de 1973 por Rice, Brown and Caldwell titulada "Animales y Psicoterapia", encontró que el 41 por ciento de los psicoterapeutas estadounidenses utiliza contenidos animal o animales, por lo general los perros, en su tratamiento.

Una nueva investigación apoya una conexión empática entre perros y seres humanos que es raro en el mundo animal. Por ejemplo, la investigación sobre el bostezo sugerente por Romero, Konno y Hasegawa en el 2013 implicó que los perros están inusualmente con empática a los seres humanos. Los humanos, bostezan al ver a otras personas bostezar, esto ha sido asociado por los investigadores con la activación de las redes neuronales relacionadas con la empatía y las habilidades sociales. En el Romero, en su estudio, los perros en la compañía de los seres humanos que bostezan, ellos también bostezan. Si bien esto es controvertido, otros investigadores han informado de que los sujetos perros bostezaban con mayor frecuencia cuando la persona que estaba bostezando les era familiar.

Otros estudios también apoyan estas ideas. Por ejemplo, Deborah Custance y Jennifer Mayer del Departamento de Psicología en Goldsmiths, Universidad de Londres, habían expuesto a 18 perros de diferentes edades y razas, separando a cuatro con 20 segundos encuentros humanos. Los participantes humanos incluidos los propietarios de los perros, así como a extraños. Como parte del experimento, los investigadores instruyeron a los participantes humanos a tararear, hablar y simular que lloraban. Según Custance y Mayer, cuando una persona que parecía estar angustiado y llorando, la mayoría de los perros trataron de consolar a la persona, efuera el dueño o no lo fuera. Custance y Mayer creen que este comportamiento es coherente con la opinión de que los perros están mostrando preocupación empática en ofrecer comodidad a un (aparentemente) humano angustiado.

Además, los investigadores dirigidos por Erno Téglás en el Centro de Desarrollo Cognitivo, de Budapest, Hungría, estudiaron el comportamiento de la mirada visual de los perros que vieron presentaciones de vídeo de un actor humano volviéndose hacia uno de los dos objetos. Los patrones de ojo de mirada de los perros que se registraron con un seguidor de ojo similar al utilizado en los estudios de los bebés humanos. Los resultados mostraron una mayor tendencia de la mirada de seguimiento en los perros cuando giraba la cabeza del humano iba precedida por una expresión de la intención comunicativa (es decir, mirando directamente al perro o hablando con él o ella antes de mirar en una dirección especificada). Los investigadores concluyeron que estos hallazgos apoyan la existencia de la competencia social (empatía) en perros similar a la de los bebés humanos preverbales.

A medida que se hacen más investigación, y cuando en la práctica en el mundo real sigua mostrando resultados positivos, en la terapia asistida con perros, es probable que esto se convierta cada vez más común. Mientras que el uso de un "asistente" canino sigue siendo más arte que ciencia, el mejor consejo para la práctica de los psicólogos y psicoterapeutas que deseen mejorar los resultados del tratamiento futuro bien puede ser "Obteniendo un perro". Preferiblemente, uno bonito y amistoso.

Por Sheldon Siporin

Etólogo Canino: doctorleuka@gmail.com

Centro Veterinario Leuka

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